话说星期

Trieste的日落
当月升日沉,晚霞漫天,一天又将逝去,这亘古的昼夜交替带来了最原始的时间观念,“天”理所当然地成为最基本的单位。地球绕太阳一圈需要365天,我们定为一年;月亮绕地球一圈需要30天,我们算做一月,但是为什么要把7天作为一周呢?

神创论者相信这是上帝创世以来的古老习俗,因为圣经中说上帝七天创造世界,第七天上帝休息。在犹太教中周日是一周的开始,于是周六便是用做休息的安息日,西班牙语中周六是Sábado,德语叫Samstag,都是来源于希伯来语中的安息日 Shabbat。基督徒们没有遵从旧约对于安息日的规定,而是在周日纪念耶稣复活,称之为“主日”,法语中的Dimanche,意大利语中的Domenica,都是来自拉丁语中的“主人”这个词- Dominus。但是,根据圣经记载上帝在第二天创造了太阳月亮和星星,为什么第一天是太阳日(Sunday),第二天是月亮日(Monday),后面还用其他星星命名呢?神父们不知道,也不关心,那是“主”的事,现在只要双休就好。

占星师们说,你看夜空中有些星星的位置每天都在变化,它们是金星、木星、水星、火星和土星。加上太阳和月亮,这7颗星合称“七曜”,每日轮流值守,日期就用该日轮值的星名来称呼。但中国古代历法完善,不需要这样一个穿凿附会的7天划分,加上历代帝王一直严禁民间私习星占,“七曜”之术流传不广,倒是日本学了去,沿用至今。

另一个解释来自月相的圆缺变化。朔,是农历初一,月球躲在自己的影子里,望,是农历十五,满月当空,加上其间的上弦、下弦,自然而然地将一个月分成4个时段,月相复原的时间平均是29.5天(在天文上称作朔望月),于是每段的时间大约就是七天。英语中Week的原意便是指这样凹凸盈亏的变化,而希腊语、拉丁语、阿拉伯语等很多语言中的星期直接就是七天的意思。那么,这七天又是怎样得到今天这些名字的呢?
充满神秘色彩的7芒星Heptagram

其实,在星期名称的顺序中隐藏了一个简单的规律。七芒星Heptagram是基督教用来象征创世七天的符号,被认为有驱除妖魔的力量,也被炼金术士和占星师广泛使用。上图的各个行星的标志可不是随便画的,从右下角的月亮开始逆时针数起,分别是:月球、水星、金星、太阳、火星、木星、土星,这是按照各天体公转周期从少到多依次排列的,只要把月球绕地球转动的时间算作月球的周期,地球的公转时间算作太阳的周期就能明白,和现代的认识是一致的。接下来从太阳开始朝着月亮方向沿着连线画完七星,就得到了星期的命名顺序:日月火水木金土。这就是最原始的七曜命名,也是日本今天仍在使用的顺序。

这个规律无疑是对的,相邻两天的守护星顺序并没有挨着,而是相错了两位,但为什么会这样?七芒星设计过于精巧,太不自然。真实的历史又是如何书写的?事实上,在公元1世纪,《希腊罗马名人传》的作者普鲁塔克(Plutarch)就已经在追溯这个问题了,可惜他的文章已经失传,没人知道他的答案了。现存的最早记录是公元3世纪的罗马历史学家狄奥·卡西乌斯(Dio Cassius)留下的。不过也只是传说而已,就请大家姑且听之,自行判断吧。古巴比伦人所使用的七星守护,不仅仅是某天,而且具体到了每个时辰。他们将一天分为二十四小时,也用7星轮流认领,往复循环。因为24不能被7整除,相邻两天的第一颗守护星便向后错了两位!而为了计算每个时辰的守护,需要记住那天的第一颗守护星,于是,星星的名字就变成了日期的代名词!(其实我们的五行也是这么每天每小时来排的,不过5除12也除不尽,为了凑整,变通了值班的顺序而已。)

接下来的事情就简单了,古巴比伦虽然灭绝了,但苏美尔人的历法凭借其先进的历算被保留下来,传播到各地。强大的罗马将源自中东的犹太教改造成基督教,并作为国教推行,拉丁语与其中的星期表述也随着远征高卢的凯撒,修筑长城的哈德良播散到广阔的疆域之中。其中保留了希伯来人的痕迹,也留有宗教冲突的记忆,而帝国崩溃后的民族分化和独立,给这些古老的词语赋予了新的含义。法国、意大利、西班牙这些罗马帝国影响深远的地区,属于印欧语系罗曼语族,更多的保留了拉丁语的形式;而英国、德国这些日耳曼人的国家,则将那些遥远的星球替换成更为亲切的北欧神祗,后来日不落帝国崛起,借助贸易和宗教将自己的文化输出到世界各地,并成为惯例。今天的学生在英文课本上看到这七天的名字时,已经不会想到那是在欧洲大陆辗转流传了几千年的文化遗迹……

英语 德语 法语 意大利语 拉丁语 日语 英文星名
Monday Montag Lundi Lunedì dies Lunae 月曜日 Moon(☽)
Tuesday Dienstag Mardi Martedì dies Marti 火曜日 Mars(♂)
Wednesday Mittwoch Mercredi Mercoledì dies Mercuri 水曜日 Mercury(☿)
Thusday Donnerstag Jeudi Giovedì dies Iovis 木曜日 Jupiter(♃)
Friday Freitag Vendredi Venerdì dies Veneris 金曜日 Venus(♀)
Saturday Samstag Samedi Sabato dies Saturni 土曜日 Saturn(♄)
Sunday Sonntag Dimanche Domenica dies Solis 日曜日 Sun(⊙)

参考资料:
1、《The Seven Day Circle》 Eviatar Zerubavel 1989
2、What the Heck is a Tues, Wed, Thurs, or Fri?
3、our seven-day week

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