分类存档:星夜札记

科研侧影

s28929200 这是为电子工业出版社《原子与宇宙》一书所写的书评。

从飘渺难寻的基本粒子到遥远黯淡的星系,今天的科研课题大多已经远远超出人们的日常经验。但我们仍然可以借助科学传播者的帮助越过术语的障壁,揣摩研究者的心路,感受科学发现的激动,领略宇宙深微处的神奇。

要理解最新的科学发现,首先要清楚当代科学研究的组织形式。科学研究本身已经从个人行为转变为国家行为。大的前沿科学研究项目无不是数以亿计的国家投资加上几百人多年的努力才能期待突破性的进展。天文学和粒子物理学都是这样的典型学科。为了研究基本粒子和相互作用力,美国科学家们在1982年提出了建造超导超级对撞机的设想。历经了7年的论证和预研,研究计划终于在国会获得通过,进入到工程建设阶段。但是在投资20亿美元,挖了23公里隧道之后,1993年美国政府出于多方面的考虑放弃了这个项目。之前所有的努力一下化为泡影。对1964年希格斯所预言的“上帝粒子”的验证,直到2008年欧洲大型强子对撞机建成之后才得以实施。

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关于虚拟现实

Hololens 用了surface pro 3将近一年,阅读终于又成为习惯。即使在旅途中,心里也踏实了许多。下面是看《虚拟现实》一书时记录的零碎读后感。转录于此,或有可观。

虚拟现实是个时髦的概念,但人们对它并不陌生,因为感受虚拟现实是我们与生俱来的能力。最好的虚拟现实不就是梦境吗。
作为群居动物,每个人都是群体的触角与感受器,我们分享经验,交流感情,传承思想。从篝火旁的久远传奇,山石上的拙稚岩画,到阁楼中的尘封经卷,殿堂中的褪色彩绘,到今天的高保真音响,3D电影,所有这些都在帮助我们感受未曾造访的世界,未曾亲历的体验。
然而无论是文字的细致刻画,画面上的浓重色彩,还是荧屏上的精彩视角都无法替代亲临现场时的触动,哪怕只是站在那里看看蓝天和大地,感受微风拂过面庞。虚拟现实技术无疑可以帮助我们走得更远。
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平行宇宙札记

在9月15号,松鼠会科学一课第28讲请了《隐藏的现实》一书的译者李剑龙博士在中科院计算所做关于平行宇宙的科普讲座,我被拉去做主持。现场的热烈程度远远超出我的预想,300人的报告厅被挤得水泄不通,走廊过道都无法通行,甚至讲台上都有人倚墙而坐……令人感慨万分。下面是我在准备这个话题时的一些感想,不过似乎没有派上用场,就这样放在这里吧。临场的表现总有缺憾,还是书写让我安心。

De Es Schwertberger的绘画作品

多重宇宙,De Es Schwertberger的绘画作品

“上下四方曰宇,古往今来曰宙”。“宇宙”这两个字包含了我们所知道的一切时空。从严格意义上来讲,宇宙并非一个科学概念,而是个哲学概念,它的内涵随着人类认识的进步一直在扩大。
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新书推荐《LaTeX入门》

KnuthTeX早在30年前就已经成为国际科学出版领域的工业排版标准。现在随着国家科研水平的提高和国际交流增多,越来越多的国内科研人员和研究生开始使用TeX来准备论文报告幻灯片,很多高校也开始使用TeX模版来统一毕业论文格式。

但是对于习惯了Office的用户来说,学习LaTeX决不是一件轻松的事。一方面因为使用LaTeX需要用到大量的格式标签和命令,短时间内很难得心应手,另一方面则是缺少合适的中文手册和资料,许多问题在网上找不到答案,身边也无人可问。于是很多初学者知难而退,浅尝辄止。其实,各类TeX中英文图书也有不少,但是它们普遍忽略了一个问题,那就是:对一个TeX新手来说,最困难的地方其实并不是语法命令,而是工作环境的陌生和背景知识的欠缺。
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逃离GR

自己玩RSS一早来到办公室,习惯性地打开Google Reader看新闻,结果跳出的是GR即将关闭的通知。最担心的事情终于还是来了,我并不担心失去一个优秀的服务,很快就会有其他公司来填补这个空缺,而是惋惜谷歌也终于未能摆脱大公司的通病,自由与梦想再一次被资本弃如敝履。反正本来也是访问困难,干脆早点搬走。newsgator已全面转型回不到过去,是选择曾经的bloglinesnetvibes,还是指望新兴的 feedly, Flipboard?“三次搬家犹如一次失火”,网络空间也大抵如此,信息也许并未丢失,心境却因此老了许多。还是自己建一个吧。自从有了驿站空间之后就没有关心过blogcn关闭,MSN space迁移,wordpress被墙,微博客兴起……世间纷扰,都与我无关。与其让这些个人数据进入服务商的统计报表,成为行骗者的钓鱼信息,不如就像尘封的日记本那样被遗忘在床下的某个角落里,让人安心。

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平板闲谈

在习惯了itouch之后, 流畅的触控操作给我留下了深刻的印象,使用平板电脑的愿望也渐渐变得强烈起来。我一直希望能用手持设备浏览pdf电子文档。由于论文预印本都是按A4幅面排版,只有10寸以上的屏幕才能保证阅读体验,选择就十分有限了。最早期待的是电子书,9.7寸的KindleDX在重量、待机等方面有明显的优势, 但是过高的价位和单一的功能抑制了我的购买欲望。从Kindle 3 的体验来看,电子墨水技术过慢的响应速度在查找、翻页、跳转等许多方面都直接影响了阅读体验。

目前流行的平板电脑系统主要有三个: iOS,Windows 以及Android。缺乏软件支持的系统毫无竞争力可言,乐pad、黑莓、惠普什么的我就不多说了。iPad是这两年的大赢家。它优异的便携性能和流畅的操作体验使苹果公司成为业界的标杆。虽然微软早在2002年就推出了第一个平板操作系统XP Tablet,但对平板系列一直缺乏足够的重视,各类软件的界面也都是针对鼠标操作的特点设计,不适合触控操作。反观苹果,系统是为硬件量身定做,完美集成,可以说是开箱即用,软件商店统一了应用接口,大大降低了用户的使用门槛。就算是要重装系统,也只需要更新一下固件,然后去商店里挑软件就可以了。比起先到微软网站激活系统,再去主机官网对型号找驱动,然后四下搜索软件的Windows安装模式简单太多(当然,win对硬件的兼容性是ios无法比拟的。在我看来,这两个思路的差别正是集权和民主的差别)。 继续阅读

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孤独的守望者

Burnham's Celestial Handbook我每次仰望夜空时,都希望能有一本书为我破解闪烁星光的暗语,诠释浩瀚宇宙的神奇。 我一直不知道真的曾有这样一本书,记录了人们当时知道的一切。 无论你指向哪一片星空,它都会告诉你在那幽暗的角落里隐藏着怎样的奥秘。和这本书比起来,以前出版的所有观星指南都不过是素材提纲,之后出版的也顶多是更新后的精简删节。对于大部分业余天文爱好者来说,一生中能亲眼看到的天体都可以在这本书中找到详尽的说明。它就是堪称观星爱好者圣经的三卷本《伯纳姆天体手册》 (Burnham’s Celestial Handbook)。这是个厚达2138页的洋洋巨著,几乎囊括了中小型望远镜(300mm以内)所能观测到的全部天体。不仅包括7000多个星云、星团、变星、星系这类热门的目标,甚至连星座中的亮星都是逐颗介绍。从观测要点科学测量,到文学片段典故趣闻,每一个向往星空的人都能从中找到乐趣。而这样一个划时代的作品,竟完全出自一人之手。书的全名叫《Robert Burnham’s Celestial Handbook – An Observer’s Guide to the Universe Beyond the Solar System》,许多人以为作者是当时《天文学》杂志的主编 Robert Burnham。而事实上,还有另外一个 Robert Burnham Junior,不仅与前者毫无瓜葛,并且失踪多年,生死未卜……
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