分类存档:坐井观天

迷人的旋涡

梵高“星夜”

梵高“星夜”

1889年,籍籍无名的荷兰画家文森特·梵高正在法国南部普罗旺斯省的一家精神病院里休养(半年之前他在情绪激动时癫狂地割下了自己的左耳)。这家精神病院曾是一个修道院,座落于圣雷米城外的丘陵中。梵高的房间有一扇朝南的窗户,他能在窗前看见日升月落。虽然这时他还没有卖出过一幅画,但他仍在身体允许的时候不停地创作,甚至还在看护的陪同下前往不远的阿尔皮勒山里写生。正是在这里,他画出了著名的油画“星夜”。沉静的原野夜空仿佛一条宽广的河流,遍布着光的漩涡。厚重的颜料被涂抹在光点的四周,看似笨拙,但却充满动感与力量。他把喜爱的柏树也加了进来,像绿色的火焰一般舞动着。这是他一直想表现的主题。此前他也试过两次(分别是“夜晚咖啡馆的露台”和“罗纳河上的星夜”),但都没有这幅触动人心。没人知道他是如何获得灵感的。
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中图法目录树

各个图书馆提供的中图法目录列表,不是太简单,就是页面分级过多,查询不方便。因此我一直想做一个文件树式的完整版中国图书馆分类法目录。最主要的问题是条目太多,完整的版本有数万条记录,对应近几兆的文本。这么大的文件直接在页面中加载是不可能的,所以我当时只整理了2099条二级目录。这个数量在IE中展开就已经很吃力了,而且要忍受较长的加载时间。那时也我也不会其他的办法,这件事也就一直拖了下来。

最近这个问题又在不经意间浮上心头,挥之不去。索性放下手头的事情,又重新调查了一遍JS、Ajax相关的开源列表模块,希望能找到合适的框架。对于这种包含上万条记录的浏览需求,只有用动态异步加载(dynamic asynchronous loading)的方式才可能实现,找对了关键词剩下的就好办了。之前我用的DTree早已在2004年就停止了更新,当前热门的jquery库中的几个应用,比如jsTree,treeTable等,都是单次加载,几M的文本数据传输其实还可以接受,可要让浏览器同时加载几万条记录就吃力了。后来我看到了SimpleTree,还有它的相关介绍文章,于是决定用它来试一下。
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天文专业常用链接

在《对年轻科学家的忠告》一书中有两句话深得我心:

“科学家是这样一群人,他们具有截然不同的气质,以迥然相异的方式做各种各样的事情。科学家中有收藏家、分类家和强迫性整理家…”

我能不能算科学家现在还不好说,但后面这几种快占全了……虽然下面的链接同行们都经常用,还是整理一下方便。各领域具体的专业数据库种类众多,这里就不一一列举了。

    • 论文检索

    • 论文预引本:arXiv - 浏览最新论文是每日必做的功课
    • 天体物理数据系统:ADS国台镜像 )-开放的天文论文数据库
    • 高能物理文献数据库:inspire
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Sherpa表面亮度拟合

与致力成为X射线数据分析通用工具的HEASOFT不同,Ciao (Chandra Interactive Analysis of Observations) 是专为Chandra卫星数据开发的。它也包含了一个数据分析工具Sherpa。基于现有的脚本语言,从而可以方便地移植扩充。开始有Python 和S-Lang 两个版本,不过现在已经停止了对S-Lang的支持。下面我们介绍如何用它来拟合星系团的面亮度分布。
为了减少计算量,我们先从去除点源的图像中裁出星系团所在区域.使用 dmstat处理前面生成的图像文件.可以得到图像中的极大极小值坐标,如果目标形状不规则,还可以设置 centroid =yes 计算图像重心.
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XSPEC光谱分析

在得到X波段图像之后,我们可以通过拟合光谱来测量天体温度、金属丰度等信息,就要用到XSPEC。作为X射线光谱分析的通用软件,已经被包含在NASA的高能物理套件HEASOFT之中。是X射线分析套件XANADU的主要组件。这个名字本来是元上都的英译,马可波罗曾在他的游记中极力描绘那里的奢华繁荣,后又经英国诗人柯勒律治题诗歌颂,而演变为东方仙境的代名词。

言归正传,下面我们采用上文得到的 MACS J0257.6-2209 定标文件来提取光谱。如果不想重复前面的步骤,只需提取压缩包primary目录下的evt2.fits 文件,执行下面的命令即可。
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Chandra图像定标

伪彩色这是2008年Paolo Tozzi 来北京做的X射线数据处理讲座的笔记,一直拖到现在才开始整理。这里是第一部分,主要是些准备工作。高能数据处理要用HEASOFT,Chandra数据还要用到Ciao和CALDB,按照说明文件一步步安装并不困难,只是2G多文件下载起来要费些时间。附加脚本也经常用到,解压到安装路径下就可以了。安装好之后,先用 heainit 和ciao初始化运行环境,若没有错误提示就可以运行下面的命令了。

如果手头上没有数据。可以先到Chandra数据中心找个自己喜欢的目标,数据通常会在保密期过后自动公开,既避免了对同一目标的反复观测,也能最大限度地发挥已有数据的价值。 我这里选择了红移0.3的 MACSJ0257.6-2209 (即Abell 402, Obs ID 3267 )。输入到左上角的Target Name中,点Search,会得Chandra已有的观测数据列表。我们选个曝光时间短点的,数据文件小些,加到获取列表中(Add to Retrieval List)。点击retrieval之后,服务器会自动将文件打包放到匿名ftp的临时目录下。也有一个基于python的自动下载脚本。 官方详尽的下载介绍由此跳转
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德雷珀星表史话

本文作为《星表史话》连载的一部分,发表于《天文爱好者》2009年第7期。因为自觉写的不好,一直没好意思贴出来。本月初松鼠会那边放了出来,也顺便在这里留一份,稍有更新。

二十世纪初摄影术的出现,不仅自身成为天文研究的得力工具,还唤醒了沉寂多年的分光术。虽然早在1817年普鲁士的夫朗和费(Joseph Fraunhofer)就用自己发明的分光计发现了太阳光谱中的暗线。但是拍摄照片要求光源有很高的强度,此时只能用于研究化学实验室中的元素以及部分亮星。成功记录下月球照片的美国教授约翰•德雷珀在1842年就拍下了太阳的光谱。但由于此时的显影干板还不够敏感,对于那些遥远的天体无能为力。

1851年,英国的雕刻家阿切尔(Frederick Scott Archer )发明了火棉胶湿版摄影法。新方法的感光能力非常强,极大地缩短了拍摄时间,但是这种底板的保存时间非常短,只能现用现做,很不方便。直到1871年,英国一个摄影爱好者马多克斯(R.L Maddox)发明了溴化银明胶干板法,成功解决了火棉胶底板保存时间不长的问题。第二年大洋彼岸的美国天文摄影先驱约翰•德雷珀的儿子亨利•德雷珀(Henry Draper)就用这种新技术成功拍摄到织女星的光谱。他的成功绝非偶然。
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