初识占星术

以前一直认为占星学就是astrology,最近作翻译时却听到一个horoscope,被弄得一头雾水,激起了沉寂多年的考据瘾,特此查证一番:

Astrology,了解一点英文语源的人都不难看出,将源自希腊语astron意为星体的前缀astro-加上学科后缀-logy,应是同biology生物学、psychology心理学一样标准的学科名;没错,这个来自于拉丁语的规范词形最初就是指天文学——那个时代研究天象的学问。在公元一千年时,几乎所有的民族都相信天象与人世有关,观测天象的变化便能预言人事的兴衰。但是要发现异常天象自然要熟悉天空的正常运动,这需要对星空进行长期的观测;另一方面要在异常天象出现时给出合适的解释,一旦天象无法纳入当时的知识框架,便只能附会妖魔神祗(如今的外星人也有着同样的群众基础)。因此Astrology按照研究对象不同主要分为两大类: natural astrology 和 judicial astrology,前者根据星象预言潮汐日月食等自然现象,而后者则将天象诠释为上天的旨意与神的暗示,这里的judicial应取其在神学中的含义:Proceeding from a divine judgment(AHD)。但是这种研究主客体位置的差异决定了不同的发展道路。15世纪伽利略第一次将望远镜指向天空之后,人们对星体的了解越来越深入,17世纪牛顿发现了万有引力定律,群星的运动再也不需要上帝的指引,获得新生的Astronomy从此不再是星空的脚注。而所有将天象与人世关联的理论都留给Astrology收容……

Horoscopy 也是其中的一种,用出生时刻的行星太阳位置(即通常所说的天宫图Horoscope)来概括性格,预测命运,并以当前的行星走向推算运势;其希腊文原意是“hour watching”——即查看出生时刻(倒是与我们的生辰八字不谋而合)。我们出生时刻太阳在黄道上的位置就决定了所属的星座,但地球轨道并不是完美不变的,由于岁差和章动的影响,春分点的位置一直在向西移动,也就是说,太阳在每年的同一时刻的星座背景其实一直在变化,虽然这个角度很小,只有每年50″,但这种占星方法已经出现了近1000年,在这期间太阳的位置改变已达到15度,这恰好是一个星座的宽度! 而如果他们知道黄道其实经过了十三个星座,又该如何自圆其说呢?
坐在三角凳上传达神谕的女祭司

占星术在英语中还有另一个名词——Astromancy,特指利用星象进行的占卜,而与其它预言方式相区别;这个词也源于希腊语,-mancy词根有预言的含义。根据手相预言命运的就叫做“chiromancy”;而由梦境oneiric作出的预言自然就是“oneiromancy”梦卜、释梦了。塔罗牌Tarot不过是cartomancy用牌占卜的一种,而我国上古的骨卜草筮则可分别归入armomancy和botanomancy。至于古希腊 Delphi 神庙中的女祭司(Priestess)所给出的神谕(Oracle)以及明清时的扶乩则属于necromancy的范畴了(似乎计算机公司也喜欢在这里寻找灵感:)。

在现代天文学不断成熟的同时,占星理论也以繁复的形式和玄虚的字眼来掩盖贫乏空洞的内容,并不断吸收新的科研成就与流行名词来包装自己蛊惑众人。每当此类风潮大行其道时便有看不下去的明白人站出来指责科普工作的不足,其实问题不在科普,而在科学自身,只要科学还有盲区,技术还无法普及,公众仍缺乏探索与实证精神,那么当代的先知们便总能找到不远的神迹可供诠释,总有新鲜的概念名词可资利用,总不乏虔诚的信徒来祈求简陋的寄托和廉价的安慰。

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