平板闲谈

在习惯了itouch之后, 流畅的触控操作给我留下了深刻的印象,使用平板电脑的愿望也渐渐变得强烈起来。我一直希望能用手持设备浏览pdf电子文档。由于论文预印本都是按A4幅面排版,只有10寸以上的屏幕才能保证阅读体验,选择就十分有限了。最早期待的是电子书,9.7寸的KindleDX在重量、待机等方面有明显的优势, 但是过高的价位和单一的功能抑制了我的购买欲望。从Kindle 3 的体验来看,电子墨水技术过慢的响应速度在查找、翻页、跳转等许多方面都直接影响了阅读体验。

目前流行的平板电脑系统主要有三个: iOS,Windows 以及Android。缺乏软件支持的系统毫无竞争力可言,乐pad、黑莓、惠普什么的我就不多说了。iPad是这两年的大赢家。它优异的便携性能和流畅的操作体验使苹果公司成为业界的标杆。虽然微软早在2002年就推出了第一个平板操作系统XP Tablet,但对平板系列一直缺乏足够的重视,各类软件的界面也都是针对鼠标操作的特点设计,不适合触控操作。反观苹果,系统是为硬件量身定做,完美集成,可以说是开箱即用,软件商店统一了应用接口,大大降低了用户的使用门槛。就算是要重装系统,也只需要更新一下固件,然后去商店里挑软件就可以了。比起先到微软网站激活系统,再去主机官网对型号找驱动,然后四下搜索软件的Windows安装模式简单太多(当然,win对硬件的兼容性是ios无法比拟的。在我看来,这两个思路的差别正是集权和民主的差别)。当然,视窗系统并非一无是处,它是不思进取。对于微软来说,卖一个略作优化的普通系统和一个全新的平板系统在收入上没有任何差别。作为是市面上唯一可用的系统,并没有多少改进的动力。内存占用、待机时间等指标会影响用户的体验,但他们的抱怨都给了生产商,要求更大的内容更低的耗电量。这于微软不痛不痒(微软的手机操作系统Win Mobile也是同样的毛病)。软件厂商和硬件卖家之间的这种隔阂让微软和他的合作伙伴们在平板时代节节退败。平心而论,视窗系统的更新周期和兼容性都比iOS好上许多,软件产品的寿命因此得以延长。这是用户的福音,可销售序列号的开发者们并没有因此得到额外的好处。众多的竞争对手加上盗版软件的泛滥早已让Windows的软件市场无利可图。与此同时,处女地般的苹果软件商店给了所有开发者一个全新的起点,这才有iOS上一夜暴富的神话,令无数程序员趋之若鹜。全新的操作方式带来了全新的体验,如同酒精、旅行、iMAX影院一样,体验就是消费者的G点。所以,虽然iOS并不完美,但已经比裹足不前的Windows灵巧太多,也比千机一面的Nokia新鲜太多。只要软件游戏都能流畅运行(卡机的应用显然通不过审核),谁会在乎有多大内存,几个CPU呢?于是单薄的硬件配置反而成为苹果股价飙升的理由。从软件商店里的销售情况可以看出,火爆的游戏应用让它成功挤占了原属于索尼和任天堂的掌上游戏机市场,iphone应用下载量分类统计也顺将电子相册逼入绝境,但在商务应用领域表现平平。因为它吝啬的硬件配置和封闭的系统接口给日常使用带来了极大的不便。拷文件要先找WiFi、3G,放PPT要另买转换头,移动办公要搭配蓝牙键盘,这还不如上网本方便。另一个容易被用户忽略的事实是,在iOS平台,频繁的系统更新让软件的寿命缩短了很多,甚至影响了设备的使用年限。具体来说,苹果以一年一代的频率更新整个产品线,过时的设备无法满足新系统对处理器和内存的需求。而应用商店中的所有软件都始终与最新的系统保持兼容,过时的软件直接下架消失。这意味着你无法为以前的系统找到合适的软件应用,这样的iphone不比Nokia更好用,这样的itouch还不如山寨MP4。所以无论你多么爱惜自己的设备,实际使用年限也只有不到两年而已。这正是苹果保持旺盛市场需求的秘诀。

时尚的iOS只在苹果自家的设备上运行。众多的硬件厂商守着不争气的微软只能对偌大的市场望洋兴叹。Google在07年推出了免费授权的Android时正是看准了这一点,力图争取缺乏独立软件开发能力中小企业用户,进军智能机市场。而要在苹果密集的产品定位中找到生存发展的空间并不容易。硬件指标的提升并不直接等效于用户体验的改善,但一定意味着更大的发热量、更短的待机时间。最简单的解决方案就是缩小屏幕面积。于是出现了一大采用7寸左右屏幕的鸡肋平板,装兜里嫌大,放包里嫌小。如果能用作车载导航,也就不算浪费了。如果说在手机市场上Android还有些价格优势,但在平板领域只能说面目平庸。

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我最终选择了联想的X200t,虽然宽屏和大部分图书的比例并不一致,但这个缺点同它的上一代X61t的散热孔朝下比起来还是可以接受的。平板模式下的Windows操作有很大不同,我花了差不多一个星期的时间来摸索合适的硬件设置,并调整使用习惯。默认的手写笔驱动已经很好用了,触点精确。比起ipad上指尖的涂抹,手写笔无疑更符合书写的习惯。不过笔头偏硬,在玻璃屏幕上写字时容易打滑。我剪了一小段耳机导线套上,手感好了许多。顶部的橡皮要稍微用力压下去一点才起作用。X200t中取消了X61t上的导航方向键,因此需要通过触控手势来模拟各种操作和快捷键,尤其是在看pdf时。自定义手势软件strokeit小众软件的介绍)可以对程序单独设定不同的手势行为,比iOS上的SBsetting或者Activator都要灵活的多。Office套件中的OneNote更是让人惊艳,无论是演算、速记、脑图、备忘,还是课堂板书、会议录音、白板演示、资料收集都能够轻松胜任,将平板电脑的特长发挥得淋漓尽致,再结合汉字识别、语音识别和outlook日程管理,绝对是windows 平板上的杀手级应用。它让我觉得Windows仍是商务平板的首选。它甚至在课堂上也大有用武之地。本月初的引力透镜暑期学校上,演讲者直接在电脑上推导公式,然后通过投影仪放出来,不用担心写字太小观众看不清楚,也不用担心占满黑板或者擦不干净;而且可以很容易翻出前面用过的公式、图例。课程结束之后,学生可以直接索取PDF文件,不会因为忙着记笔记而跟不上讲课思路了。如果愿意,还可以开启同步录音,直接插入到文档之中,这就是最好的课堂笔记。这不是概念中的技术,而是实实在在的产品。我相信,这就是不远的未来。

由于工作需要,我也安装了Ubuntu 11.04。Ubuntu作为当前最活跃的Linux发行版,也注意到了平板市场的巨大需求,新的Unity界面就是一次不太成功的尝试。在适当的配置之后,也能够对触屏和手写笔提供完善的支持,可以用magick rotation 自动旋屏(屏幕旋转后手写笔坐标错位的问题可以用xsetwacom命令设置,具体参考这里),再配合cellwriter 手写面板输入英文(识别率和关联提示远不如win下的手写面板好用),再加上Easystroke设置鼠标手势,Xournal记录笔记备忘,日常使用没有任何障碍。不过ubuntu要想在平板领域争得一席之地还要对众多软件进行更多的优化。

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