珊瑚化石

在一家饰品店看见珊瑚化石做的小挂件,当下心生欢喜,随手考证一番。

因为珊瑚骨骼纹路酷似菊花,也有人称之为菊花石(我最早联想到的其实是柠檬片……),不过这个名字早已用在另一种矿物奇石上了,但那是矿物晶体形成的放射结构,纹理质地都相差很多。国际上的叫法是玛瑙化珊瑚化石(Agatised Fossil Coral)。普通珊瑚的主要成分是碳酸钙,跟家里开水壶底的水垢是同一种东西,硬度较低,但是这种配饰不一样,它有珊瑚的纹理结构,又有玛瑙的质地光泽,到底是怎么来的呢?

其实和硅化木一样,玛瑙珊瑚通常是由于长期处于富含硅酸盐的环境中,原有的碳酸盐被逐渐置换掉,再经历地质作用而变质成岩,这就是所谓的玛瑙化(所以又称菊花玉)。印度尼西亚的一家供应商记录了他们工作的流程,那里的丛林在几千万年前还是浅海大陆架,当年的石灰质珊瑚礁早已风化殆尽,只有致密的玛瑙部分裹在风化壳中存留至今,采石工们挑选出硬度较高,纹理清晰的带回村镇,清洗之后略作分割便放入砖窑烧制,这和玛瑙“烧红”或者陶瓷“釉烧”的原理类似,可以氧化其中的金属离子,使颜色更加鲜艳,最后再切割打磨。就是我现在看到的成品了。类似的东西新疆吐鲁番艾丁湖也有,不过有明显的体壁;而美国福罗里达州的州石玛瑙珊瑚(Agatized Coral)就看不出明显的骨骼花样了,只有类似玉髓的结构。这种差异应该和地质年代、进化历程有关,怎奈珊瑚历史久远,从5亿年前的奥陶纪一直演化至今,名目繁多,我判断不出它们年代和种属,只能有待专业人士了。

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