昼夜之交


记得中学地理书中说过,“春分、秋分时太阳直射赤道,地球各处昼夜等长”。就是这样一个浅显的道理,在应用到实际情况时,并不是听上去那么简单。在国家授时中心网站可以查到,2009年春分日(3月20日)北京的日出时刻为:06时18分,日没时刻:18时26分,总日长12小时零8分。为什么会这样?
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话说积铁

小时候有过一个高级玩具,可以用螺丝铁片滑轮钢轴搭建各种模型,沉迷了好一段时间,可早已忘记了名字,也没有在市面上见到,于是一直没机会怀旧。直到最近给朋友的孩子挑玩具时偶然看到,一下子找回了童年的记忆……

Hany Malek 绘制的Meccano模型3D效果图

到网上一搜,才发现这大有来头。 继续阅读

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古登堡计划

英文名著3000第一次知道古登堡计划(Project Gutenberg),是因为北大出版社的《英文名著3000》,后来找到古登堡项目的网站之后才知道买来的两张光盘不过是一个小小的子集,从此可以直接查阅经典作品而不受翻译出版的局限。(我至今都记得高中读《牛虻》时,因为不满意翻译而去查找原文证实揣测的乐趣。在牛虻就义那一节,第一排枪响之后,没有打中,他这样嘲笑行刑队:“……打起精神来,伙计,你拿的是马枪,不是煎锅”,这里的煎锅实在太突兀了,显然作者想用pan和上文的gun押韵, 一查原文,果然“Bless your heart, man, it’s a carbine you’ve got in your hand, not a frying-pan!” 这样的直译真让人伤心,要我就换成“铃铛”:)

发展至今,古登堡主站收录的免费图书接近3万(目录点此查看),也许是因为出现太早,中文社区没有像对待其他国际开源项目那样积极参与其中,只有台湾辅仁大学的图书馆学副教授毛慶禎老师给出了最为详细的中文介绍,而目前古登堡计划中仅有的几百本中文图书恐怕都是他的学生当作业完成的。因为在页面最后有这么一段:

作業

每人準備十本電子書, 奉獻給古騰堡計畫
提示: 必須在 “Project Gutenberg Newsletter”,被公告才算是真正的奉獻。

我忍不住要赞美他,太有爱了~

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RSS订阅及其它

RSS_icon
当互联网进入到2.0时代,RSS订阅就可以取代门户网站成为个人信息的主要来源了(不可否认的是,直到今天熟悉RSS订阅的用户仍然只是网民中的一小部分)。但在这个信息爆炸的年代,即使是定制的RSS订阅也让人应接不暇,使用GreatNews之类的本地服务有同步的麻烦,采用抓虾鲜果等在线服务也要受网络状况的限制。一直没有找到妥善的解决方案,若是不小心积多了,索性连论文预印本都跳过不看了……

后来FeedDemon免费,我就开始用Newsgator的账号,有剪贴板可以同步,收藏文章的时候方便多了。Newsgator公司统一RSS的战略还是非常明确的,为智能手机开发了NewsGator Go!,为Mac 和 iphone 开发了 NetNewsWire,甚至还有Outlook专用的Newsgator Inbox,加上浏览器工具条和在线阅读模式,覆盖了Linux之外的全部平台,完美同步。稍微有不足的是,剪贴板的已读条目会在一段时间后自动删除,好在还提供了rss输出功能,用Google Reader收集一下就是一份个人网摘。现在有iTouch把坐公交地铁、泡茶喝咖啡的时间利用起来,一天50来个频道500+的更新也没有占用太多时间。朋友们看意大利报纸,我看iTouch~
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PostScript浏览方案

不知道为什么,windows下面一直没有顺手的ps\eps浏览器,原来一直用Distriller转成pdf,可是写tex的时候还是eps格式比较好用,Adobe的几个软件都太大了,我只是想看图而已。老牌的gsview一直用不习惯,几个商业软件的体积和效果也不成正比,倒是北京一个公司出的ps文件阅读器简单好用还兼容方正输出,可惜不能正常关联文件。

转了一圈又回到看图软件上,发现 IrfanView 又有更新,(有网友提供了4.23的中文绿色版下载)对Canon相机的Raw格式支持的很好,15M的相片载入速度飞快,各类矢量图通吃,不过看EPS还是需要安装Ghostscript,记得半年前4.1的时候还必须装GS854,现在用最新版GS就可以。Irfan虽然好用,但它有个致命的缺点—关联图标太丑!一旦设定默认用它打开图片,便满屏都是“忍者壁虎”(?),真不能忍……
irfanview截图要不是这一点,我恐怕两三年前就用了。现在既然别无选择,只好去找补救措施。幸好这个软件支持外挂DLL封装的图标文件,一个日文网站收集了相关的图标集合,虽然不多,但也够用了。挑了个XP风格的换上,总算踏实了~

——————-PluS分割线—————————

另外发现Emeditor没有提供IDL的语法高亮文件(syntax highlighting file),便根据这里的notepad++ 的用户配置文件改了一个。点此下载

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意语学习

Italian在马里奥大叔的国度做一个插班的差生,滋味真是不好受啊。本以为工作交流英语就足够了,过来以后才发现,出了办公室就是意大利语的天下,从公车司机到超市收银员都完全不懂英语,街上也没有英文标识,连ATM提款机上都只有意大利文界面……朋友帮忙找到了一个政府开办的意语免费学习班,无奈之下也只好现补了

加入学习班的时候课程已经进行了两个月,这也就罢了,听了半节课发现这初级班的老师居然不会英语!十来个学生们来自八九个国家,不可能有共同的语言,一些生疏的新词就靠图画,动作,然后从意大利语到英语,到法语,到俄语、波兰语、斯洛文尼亚语……我在没认全字母表的情况下就要开始念课文了,妈妈咪呀~

开始的时候当然一句都听不懂,每次来上课都需要进行艰苦的思想斗争,可是每次从食堂,超市,银行,公安局回来时都会暗下决心,只好硬着头皮饿着肚子跑去上课(因为面向社会,课程都是在下班之后开始),好在有ipod,装了能用星际译王词库的wedict,开始只有babylon词库,词形和时态的变化完全无从把握,后来找到了Collins 意英辞典才总算有了些眉目,但用英文中转经常跟不上进度,这时看到夏江为灵格斯制作的简明意中中意辞典。就随手做了个星际译王版,无私的夏老师又将录入的1万多《意汉词典》条目发过来(这可是人工录入啊!!),让我整合到一起。这样目前的词条达到了53175个,其中中意词条2.4万,英文不好的朋友也可以应付日常使用了,点此下载正式发布地址在这里 ,再次感谢夏江的无私奉献!
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FireFox 插件

自用的Firefox插件列表,不一定是最好的,只是顺手而已: