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昼夜之交


记得中学地理书中说过,“春分、秋分时太阳直射赤道,地球各处昼夜等长”。就是这样一个浅显的道理,在应用到实际情况时,并不是听上去那么简单。在国家授时中心网站可以查到,2009年春分日(3月20日)北京的日出时刻为:06时18分,日没时刻:18时26分,总日长12小时零8分。为什么会这样?
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天文速查词典

在学习和生活中经常要查天文数据,每次都要在网上搜索,因为需求简单,犯不着动用专业数据库,网页上转载的信息又不够可靠,索性把自己常用的内容整理出来,大家都方便。仍然是星际译王格式,点此下载

收录的天体包括八大行星,110个梅西耶天体(来自SEDS),7840个NGC天体,5386个IC天体(这两组数据来自Sinnott在1988编篡的NGC 2000.0 星表,目前最详尽的数据当属Corwin在2004年编撰的History and Accurate Positions for the NGC/IC Objects,但整理工作量很大,短期无法加入),编号前5000个小行星中有名称的4937个(哈佛史密斯天体物理中心),依巴谷星表中前300颗亮星,100对常见双星,来自香港太空馆的900多亮星名称,从IRAF中提取的29个天文台站坐标,还有星座缩写和不常用的所有格形式。

城市经纬度信息目前包括国内 2594个县市的中文名(感谢2EASY提供),21135个全球城市的英文名(数据来自geonames),部分城市别名由于字符问题显示为方框,不影响正常使用,拼写不同可以用星际译王的全文查询实现,在待搜索的名词前加上管道符“|”即可。还稍带加入了希腊字母的英文拼写互查。

现在共有词条43460。使用中的需要和问题可以直接反映到这里,我会继续补充。最后提醒一下:所有数据和释义均来自网络,处理过程也可能出现差错,结果仅供参考。

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星表简介之三-依巴谷

了解天空的奥秘无疑是从星星的位置开始的。早在文字出现之前,人们还在用绘画描述生活场景的时候,就有了对那些明亮光点的记录,这样久远的历史现在已无从考证,战国时期的甘德、石申最早以天文著作闻名,但作品早已失传,只剩名目而已,古希腊喜帕恰斯(Hipparchus)编制的西方第一本星表也是因为被托勒密提及才为世人所知,而托勒密在《天文学大成》中整理的1千多颗恒星在整个中世纪都是权威,这几乎已经是目力的极限,直到17世纪,望远镜发明之后,人类才得以继续拓展自己的视野,随着望远镜口径的不断加大,在二十世纪,我们又走到了光学和机械技术的极限,天文学家们在五十年代前后意识到在地面测定的恒星位置误差主要来自大气的不稳定以及地球运动的不规则,已经很难依靠仪器的进步来解决,只有寄希望于空间望远镜,避开这些干扰因素。

于是法国斯特拉斯堡天文台台长Lacroute在1966年提出了伊巴谷(Hipparcos)计划,全称是高精度视差收集卫星(High Precision Parallax Collecting Satellite),它采用三角视差的方法来测量恒星的位置,距离,运动速度等信息,为了向喜帕恰斯致意而特意凑出了这个发音接近的缩写。在经过近二十年的论证研究之后,欧洲空间局终于在1976年接受了这一方案,着手设计制造。1989年8月8日在法属圭亚那的库鲁(Kourou)由阿丽亚娜4型火箭(Ariane-4)发射升空,本来准备发射到同步轨道上,但在36500公里处时远地点推进器的意外失效使它进入了椭圆轨道,这个轨道离地球最近时只有500km,这虽然高于地球大气(100km),但已经深入了地球辐射带内部,在穿越地球辐射带时,会有大量的高能粒子妨碍正常观测,并逐渐侵蚀着卫星部件,观测时间和使用寿命都受到不小的影响,到了1992年7月卫星开始出现异常,1993年3月在实现了预期的科学目标之后,停止了全部观测活动,1993年8月15日地面控制中心中断了与卫星的通讯联系。伊巴谷卫星从此加入了太空中孤独漫游者的行列。

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写在《平行宇宙》之后

在书店里随手拿起这本《平行宇宙》,这是个能吸引人的标题,虽然不是我喜欢的方向,随手翻了几页,忽然瞥见女天文学鲁宾的一个八卦:“她申请哈佛大学,被接受了,但并没有去,因为她和一位化学家结婚了,一起去了康奈尔大学。(她收到哈佛大学一封回信,信底有一行手写的话:‘该死的妇女,每当我得到一位好学生,一切都准备好后,她又结婚了,跑了’)”,我立刻决定买下这本书,它至少真实……
  
  但事实比我设想的要好得多,这本书写得通俗流畅,历史演进的繁复轨迹,学科发展的错综脉络,都处理得十分清晰,物理过程的形象类比,都在恰当的地方提到,不显赘余,不觉枝蔓,穿插各处的科幻故事,电影剧透,以及名人八卦形成了很好的点缀和消遣,译文也平实顺畅,唯一的不足是偶尔有些细节不是那么专业,比如 horizon 按台湾的习惯译为 “穹界”,inflation译成“膨胀理论”,flatness problem 译成“平面问题”,horizon problem 则成了“地平线问题”, Max Born 叫做“马克斯·博恩”,Cornell 成了“科内尔”……以前我会以此指责译者学识有限,考证不足之类,但现在,在亲自做了一些具体工作之后,我为自己以前的苛责而惭愧!学者要多少年的积淀才能将学识娓娓道出,译者要有怎样的效率才能将信息及时传播? 继续阅读

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射电数据处理:CLASS初步

CLASS是由隶属法国射电天文毫米波研究所(Institut de Radio Astronomie Millimetrique, IRAM)的Gildas (Grenoble Image and Line Data Analysis Software) 工作组开发的单碟天线频谱分析软件(Continuum and Line Analysis Single-dish Software)的缩写,由早期的光谱处理软件LAS发展而来,用Fortran90编写。

它的安装运行非常简单,在Windows XP下只要解压到任意目录,添加相应的系统变量就可以了,具体步骤是:在“我的电脑”上点右键选属性,在高级选项卡中找到环境变量,新建GAG_PATH 为 C:\Progra~1\Gildas(如果是按默认解压到C:\Program Files目录下),并在PATH中添加C:\Progra~1\Gildas\bin;这样就可以在命令行界面输入class直接启动了,也可以通过 .\Gildas\Bin 目录下的 class.exe 来运行,如果运行后没有自动跳出标题为GREG的图像显示窗口的话,在提示符下输入dev I W启动即可,至于在linux下的安装,相信不用我来啰嗦。(08新版的Gildas可以在安装时自动设置,这段的步骤都可以省去了!)

下面简单介绍下基本的数据处理命令 继续阅读

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TeX星图制作工具PP3

以前我一直用 Cartes du Ciel和 Sky Map 生成星图,很方便但谈不上美观,即使早就有了十几等的电子星表,在看到8.5等的纸版《世纪天图》时仍不免心动……前几天在天文博客一个站点上瞥见下面这幅双子座星图时,我终于恢复了对电子星图的信心。

PP3绘制的双子座

PP3是 Parvum Planetarium (拉丁语,意为“小型天图”)version 3 的缩写,作为TeX的扩展工具,它提供了一个简单的自动生成TeX 文件的途径,同时又保持了极大的定制自由度。但是,不要把它当作星图软件,它无法告诉你今晚10点天上会有些什么东西,它只是一个可以生成矢量星图的排版工具!其实何勃亮同学早在2005年就介绍过这个工具,不过他那时给的样图看起来与其他工具的效果差别并不大,我也就没有留意,现在看到的这一组被wiki采用的典雅风格,其实用的仍是当年的版本,关键是怎么用。

如果你确实有制作星图的热情,那么请往下看:
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SDSS图像查询

斯隆数字巡天(Sloan Digital Sky Survey)的数据迄今为止已经公布了6批,覆盖9583平方度的天区,包含127万多条光谱数据,今年6月就要开始第二期巡天,科学产出相当可观。许多新天体都是第一次发现,经常需要根据SDSS名称查找原始观测照片,但项目太大内容很多,刚开始总是找不对地方,熟了倒也没有几步,写在这里备忘。

星系SDSSJ0146-0929和它周围的光弧

SDSS天体都是按历元J2000.0时的位置命名,比如星系SDSS J0146-0929,坐标为赤经01:46:56.01,赤纬 -09:29:52.5,它强大的引力场将背景星系扭曲为光弧(arXiv:astro-ph/0610061)。最简单的办法是直接在Navigate页面中左上角输入坐标查看对应天区的图片(如右图所示,我略微调了对比度),从页面右侧的Explore按钮可以跳转到选定天体的参数页面。这种查询方式需要知道天体精确坐标,如果只有大概位置,最好还是查看整幅CCD图像。

先在Radial Search中输入天体的粗略位置,检索对应天区的两次观测流水号run,rerun,CCD序号camCol,视场编号field(这些与巡天方法有关,具体解释可参见GetImage页面),再从填入Fields 查询页面获得全幅图片, 但这样得到的图像也只是多色合成后的JPG。因为上面这些操作的都是在适应快速搜索的Catalog Archive Server目录检索系统(汉化工作已经进行了一年多,不知道什么时候可以投入使用)中完成的,如果需要fits图片则要进入Data Archive Server (DAS)数据服务系统。其中的FOOT检索页面支持批量查询流水号,不过也是需要精确坐标。目标较少的话就无所谓了,接下来进入DAS retrieval form ,在DAS服务中选择下载fpC类型(做过前期修正)的fits文件,然后直接跳到Step 3中按run,rerun,camcol,filter(滤光片类型,有ugriz五种可选),field的顺序提交编号,最后在Step 4中选择文件打包下载方式,提交后的页面会给出检索结果的下载链接,24小时有效。

感谢国家天文台刘超博士对此提供的帮助和指导。

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